Tartarugas marinhas e o aquecimento global

Atualizado: 11 de jan. de 2021

Autores: Aline Pereira Costa, Raphaela A. Duarte Silveira, Thais R. Semprebom e Douglas F. Peiró



Foto de dois filhotes de tartarugas marinhas próximas como se estivessem se abraçando sobre areia clara com alguns cascalhos. Ao fundo perecebe-se um amontoado de areia e uma parte do céu com sobras solares.

Filhotes de Chelonia mydas – a luta pela sobrevivência começa nos ninhos. Fonte: Mark (Sully) Sullivan/NOAA//WikimediaCommons (CC0).



Há alguns anos escutamos que a Terra está ficando mais quente devido ao aquecimento global. Mas o que de fato é esse aquecimento? O aquecimento global nada mais é que um aumento da temperatura média na superfície do planeta que ocorre principalmente por fatores externos como a ação do homem/emissão de gases do efeito estufa, e também por fatores internos como (tectonismo, vulcanismo).



A imagem de satélite é uma representação artística do aquecimento da Terra. Sobre um fundo escuro tem-se uma bola representando o planeta Terra. Na metade esquerda da bola se pode ver tons azuis (representando o oceano), tons verdes (representando a terra – hemisfério norte de um mapa) e partes em branco (representando a movimentação das nuvens). Da metade direita do planeta saem partículas em vermelho e laranja como representação de fogo (aquecimento).

Dramatização do efeito do aquecimento global - uma representação hipotética do aumento da temperatura do planeta. Fonte: Pete Linforth/Pixabay.



A Terra é cercada por gases que capturam o calor que é emitido pelo Sol (a radiação infravermelha), caracterizando o efeito estufa. Parte deste calor é absorvido pela Terra e a outra parte volta ao espaço. Porém, a liberação excessiva desses gases do efeito estufa faz com que a radiação infravermelha solar que entra na atmosfera fique retida, impedindo que parte do calor escape. Quanto mais gases do efeito estufa estiverem presentes na atmosfera, mais o calor fica preso, e maior será o aumento da temperatura do planeta.


De fato, a temperatura do planeta está aumentando, sendo seu maior registro (recente) em 2019. Com isso, o planeta tem sofrido impactos como aumento da ocorrência de eventos climáticos mais severos; elevação do nível do mar; perda de cobertura de gelo; impactos na saúde; interferências na agricultura; desertificação; alterações na disponibilidade de recursos hídricos e mudanças no ecossistema colocando em risco a sobrevivência de várias espécies.



COMO AS TARTARUGAS MARINHAS PODEM SER AFETADAS?


Diante do aquecimento global as tartarugas marinhas podem entrar em extinção. As tartarugas são animais ectotérmicos, o que significa que dependem da temperatura do ambiente para controlarem sua temperatura corporal. Além disso, elas são animais TSD (sigla em inglês para determinação sexual dependente de temperatura), ou seja, animais cujo sexo será determinado em função da temperatura durante a incubação de seus ovos.



Foto mostra a parte inferior da tartaruga de couro sobre a areia da praia depositando ovos em um buraco (ninho). A tartaruga de couro é escura com algumas pintas brancas e sobre o casco tem um pouco de areia.

Fêmeas de Dermochelys coriacea (tartaruga de couro) desovando na praia de Povoação, litoral norte do Espírito Santo. Foto cedida por Paula Rodrigues Lopes Guimarães ®.



Nas tartarugas marinhas, a determinação do sexo dos filhotes acontecerá durante o segundo terço do desenvolvimento embrionário. Desta forma, a temperatura está relacionada com a determinação do sexo. No caso das tartarugas marinhas, em média, incubações com temperatura entre 26 e 18ºC favorecerão o nascimento de machos, enquanto incubações com a temperatura acima de 30 ºC são favoráveis ao nascimento de fêmeas. Porém, vale ressaltar que incubações com temperaturas extremamente baixas ou altas são letais ao desenvolvimento do embrião.



A foto é um buraco em areia clara e dentro deste buraco se pode ver vários ovos (como se fossem uma pequena bola) sobrepostos.

Ninho de Caretta caretta (tartaruga cabeçuda) na praia de Povoação, litoral norte do Espírito Santo. Foto cedida por Paula Rodrigues Lopes Guimarães ® .



Por dependerem da temperatura para determinação do sexo, as tartarugas marinhas estão com sua sobrevivência ameaçada pelo aquecimento global. Se a temperatura do planeta continuar aumentando rapidamente, as tartarugas poderão deixar de existir, pois a elevação da temperatura proporciona a produção de fêmeas (ocasionando a feminilização da espécie) ou então, com a incubação em areias muito quentes seus ovos podem se tornar inviáveis.


Um estudo realizado na região da Grande Barreira de Corais na Austrália analisou duas populações de tartarugas-verdes (Chelonia mydas) encontradas em extremos opostos da Barreira de Corais (uma população na parte norte, onde as praias são mais quentes; e outra população da parte sul, onde as praias são mais frescas). Os pesquisadores constataram que a população do norte apresentou uma proporção maior no número de fêmeas em comparação com a do sul. Esta região já havia se mostrado afetada pelo aquecimento global, já que suas águas mais quentes ocasionaram o branqueamento dos corais.



A imagem é uma representação da proporção de fêmeas e machos de tartaruga marinha. Pode observar uma tartaruga submersa e sobre a foto, no sentido da esquerda para a direita se tem o desenho de um termômetro em azul (referencia à temperatura fria), ao lado tem a simbologia para os machos seguido pela letra S (referindo-se ao sul). No meio tem o desenho de uma bussola (o que divide a representação para os machos e para as fêmeas). Seguindo a direita desta bussola tem a letra N, ao lado o desenho de um termômetro em vermelho (representando temperatura quente) e ao seu lado a simbologia para as fêmeas.

Representação da proporção sexual entre machos e fêmeas na Barreira de Corais da Austrália. Águas mais frias, ao sul da Barreira de Corais, com maior proporção de machos. Águas mais quentes, ao norte da Barreira de Corais, com maior proporção de fêmeas. Fonte: Elaborado por Mariana Haueisen com base nos dados de Jensen (2018). Foto: Brocken Inaglory/Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0).



Quando a temperatura do planeta aumenta, consequentemente aumenta a temperatura do ar, da água do mar e da areia. Pesquisadores mostraram em um estudo que a temperatura em praias de diferentes cores de areia influenciam na determinação do sexo. Com base na relação entre a temperatura do ar e temperatura da areia, eles fizeram estimativas da temperatura da incubação dos ovos e previsões de nascimento de fêmeas em praias de areia clara e de areia escura. A estimativa inicial foi realizada entre os anos de 1854 a 2013, onde os resultados foram que praias com areia de cor clara produziram 55,60% de fêmeas, enquanto praias de cor escura produziram 87,90% de fêmeas. Porém, quando as projeções foram realizadas para estimativas futuras (entre 2013 - 2100) os resultados obtidos foram de 97,80% de fêmeas produzidas nas praias claras e de 99,54% de fêmeas produzidas nas praias escuras. Para eles, o aquecimento global deveria ser benéfico às tartarugas marinhas, pois a partir do momento que se tem mais fêmeas, o número de ninhos consequentemente aumenta, o que elevaria a taxa natural de crescimento populacional. Entretanto, isso só seria viável se houvesse machos suficientes para acasalamento e fertilização de todas as fêmeas, assim como espaço suficiente nas praias para a construção dos ninhos.



IMPORTÂNCIA DAS TARTARUGAS MARINHAS