Tartarugas marinhas: quantas espécies existem?

Atualizado: 31 de mar. de 2020

Autores: Raphaela A. Duarte Silveira, Douglas F. Peiró e Thais R. Semprebom


Imagem de uma tartaruga marinha submersa indo em direção a superfície da água.

As tartarugas marinhas são répteis que vivem nos oceanos, em áreas tropicais e subtropicais. Fonte: Pexels/Pixabay (Domínio Público).


Você sabia que há somente sete espécies de tartarugas marinhas no mundo? É isso mesmo! Dessas sete, cinco ocorrem no litoral brasileiro: a tartaruga-cabeçuda, a tartaruga-de-pente, a tartaruga-verde, a tartaruga-oliva e a tartaruga-de-couro.


As tartarugas marinhas são répteis que vivem nos oceanos, em áreas tropicais e subtropicais. Diferentes de muitos animais marinhos, após o acasalamento, precisam sair da água para depositar seus ovos nas praias. Muitos cientistas verificaram que elas retornam ao seu local de nascimento para fazer seus ninhos.


Quando uma tartaruga sai da água para pôr seus ovos, rasteja na praia até encontrar o local adequado. Ao encontrar o lugar, ela o limpa e o molda ao seu corpo, para ser capaz de cavar o “buraco” onde depositará seus ovos. Assim que o processo todo termina, ela retorna ao mar e, a partir desse momento, seus futuros filhotes estão por conta própria.


Cerca de dois meses depois, os ovos começam a eclodir e os filhotes saem para a sua caminhada até o mar. Muitas tartarugas são predadas durante esse caminho e são poucas as que sobrevivem ao primeiro ano de vida quando chegam ao mar. Aquelas que conseguem chegar à idade adulta, cerca de 20 a 30 anos depois, dependendo da espécie, começam o ciclo novamente.

Pelo fato das tartarugas retornarem à praia onde nasceram para depositar seus ovos, não se sabe ao certo o que ocorre com aquelas cuja praia foi destruída ou alterada a ponto de torná-la inadequada para a formação de novos ninhos. Por isso, é muito importante proteger as praias do nosso país, para que essas espécies magníficas, assim como outras, não desapareçam do nosso litoral.


ESPÉCIES DE TARTARUGAS NO BRASIL

Tartaruga-verde